BURKINI

QUAND LE MAILLOT FAISAIT POLÉMIQUE

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nicekini2En 1900, en France et aux Etats-Unis, le maillot de bain des femmes américaines va rétrécir. Les épaules et les genoux dénudés sont beaucoup moins bien acceptés qu’en Europe. Les ligues de vertu américaines voient d’un très mauvais œil ce nouvel engouement balnéaire et ce « laisser aller » vestimentaire. On atteindra l’apogée de l’arsenal répressif américain au début des années 20, quand des policiers et des «juges de plage» seront employés à vérifier que les femmes portent un maillot deux pièces (le maillot une pièce étant exclusivement l’apanage des hommes), et surtout qu’entre le genou et le bas du maillot, il n’y ait pas plus de 15 centimètres (6 inches). Dans le cas contraire, c’était une arrestation sans ménagement sur la plage, un jugement immédiat et la mise en détention.

Certaines se battront contre cette pudibonderie réglementée, et parmi celles-ci, la plus connue d’entre toutes, Annette Kellerman. Nageuse célèbre pour avoir tenté par trois fois la traversée de la Manche à la nage, elle mit sa notoriété au service de ce combat pour l’émancipation des femmes et leur égalité avec les hommes. Sa vie, hors du commun, sera retracée au cinéma dans un film «La première sirène», son rôle étant tenu par une autre nageuse célèbre : Esther Williams. Read the rest of this entry »